Könnte ein Gen Ihr Gehör wiederherstellen?
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Könnte ein Gen Ihr Gehör wiederherstellen?

Hörverlust ist ein Problem, das etwa 13 Prozent der Vereinigten Staaten betrifft - das bedeutet 38,2 Millionen Menschen in dem Land leiden bei teilweisem oder totalem Hörverlust. Ob es sich um Lärm-bedingten Hörverlust, altersbedingte Schwerhörigkeit oder gar genetisch bedingte Schwerhörigkeit handelt, der Verlust eines der wichtigsten Sinne, die wir haben, kann viele Aspekte unseres Lebens beeinflussen. Glücklicherweise deuten die Ergebnisse einer neuen Forschungsstudie darauf hin, dass diese Effekte nicht unbedingt dauerhaft sein müssen, da sie ein bestimmtes Gen lokalisieren, das den Schlüssel zur Wiederherstellung des Hörverlusts für immer halten kann.

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Ein kleines Protein namens SLC26A4

Das Journal PLoS Genetics hat kürzlich einen Artikel über den Erfolg eines Projekts an der Kansas State University veröffentlicht. Die Forscher an der Universität versuchten, das Gleichgewicht und das Gehör wiederherzustellen. Ihre Ergebnisse zeigen vielversprechende Ergebnisse für die Zukunft der akustischen Exploration.

Die Studie untersuchte erblichen oder genetischen Hörverlust, insbesondere Taubheit, die durch eine Mutation im SLC26A4-Gen verursacht wurde. Die Mutation dieses Gens kann die Expression von Pendrin (ein Protein, das in den Zellen Ihres Innenohrs gefunden wird) reduzieren, was zu einer Schwellung im Innenohr führen kann. Diese Schwellung kann nicht nur zu einem Verlust des Gleichgewichts, sondern auch zu einem Hörverlust führen. Daher war das Ziel der Studie ziemlich einfach: Das genetische Mutationsproblem beheben und das Ohr sollte wieder richtig funktionieren.

Während der Studie war das erste Problem, auf das Forscher stießen, dass das SLC26A4-Gen in so vielen Teilen produziert wurde des Körpers, deshalb wurde es unmöglich, alles zu beseitigen. Ihre Lösung bestand darin, das Gen einfach aus dem Innenohr und der Cochlea zu entfernen. Die Studie - an Mäusen durchgeführt - führte dazu, dass die Mäuse für die Dauer des Testzeitraums ihr Gehör wiederherstellten, da keine Innenohrschwellung auftrat, die für ihren hereditären Hörverlust verantwortlich war. Die Korrektur dieser einfachen Genmutation erwies sich als ausreichend, um das Gehör bei Mäusen wieder herzustellen, was ein großes Potential zeigt, da weitere Studien für die Zukunft der Behandlung von Taubheit beim Menschen durchgeführt werden müssen.

Ein anderer Weg zum Erfolg

In einem vorherige Studie, veröffentlicht in der Juli 2012 Ausgabe der Zeitschrift, Neuron , wurde eine weitere Ursache für Hörverlust in Angriff genommen: Schäden an den Haaren des Innenohrs. Diese Haare sind dafür verantwortlich, all die kleinen Vibrationen aufzunehmen, die vom Gehirn in Töne übersetzt werden, aber genetische Defekte in diesen Haaren können zu Hörschäden und Hörverlust führen.

Dr. Lawrence Lustig und ein Team von Ärzten an der Universität von Kalifornien in San Francisco injizierten Mäusen, die an hereditärer Taubheit litten, ein Protein namens VGLUT3. Das Ergebnis zeigte, dass alle Mäuse in der Studie noch einmal hören konnten. Das Ohr wurde nicht geschädigt, und die Injektionen halfen tatsächlich, strukturelle Defekte in den Zellen der Innenohrhaare zu korrigieren.

Was bedeuten diese beiden Studien für die Zukunft der Hörgerätetechnologie? Einige spekulieren, dass eine brandneue Telefon-App Hörgeräte der Vergangenheit angehören könnte, während andere glauben, dass diese Studien zu ernsthaften Fortschritten bei der Heilung von genetischer Taubheit führen könnten. Während diese Studien nur an Mäusen durchgeführt wurden, wird der Erfolg der Studien zu menschlichen Tests führen - was schließlich zu Entdeckungen führen kann, die der Menschheit helfen, den Hörverlust ein für allemal zu heilen!

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