Depressionen können langfristig zu Gehirnentzündungen führen: CAMH
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Depressionen können langfristig zu Gehirnentzündungen führen: CAMH

Depressionen können, wenn sie nicht behandelt werden, bestehen bleiben und sich im Laufe der Zeit weiterentwickeln, was schließlich zu einer Zunahme der Entzündung im Gehirn führt. Die neue Studie, die diese Behauptung aufstellte, wurde am Zentrum für Sucht und psychische Gesundheit (CAMH) durchgeführt, wo Forscher die Gehirnscans von Patienten untersuchten, die an Depressionen litten.

Gehirnveränderungen im Gehirnbildnis

Gehirnzellen bekannt als Mikroglia entzünden sich als Reaktion auf Verletzungen, Traumata, degenerative Erkrankungen und sogar Depressionen. Dies geschieht, wenn sie aktiviert werden und ein Translokatorprotein (TPSO) freisetzen, das als Entzündungsmarker angesehen wird. Dies ist bei einem Gehirn-Scan sichtbar, der Positronen-Emissions-Tomographie (PET) genannt wird. Daher verwenden Ärzte die PET-Technologie, um das Ausmaß der Gehirnentzündung herauszufinden.

Der Zusammenhang zwischen Depression und Gehirnentzündung

Dr. Jeff Meyer und sein Team fanden früher bei Patienten mit klinischer Depression Hinweise auf eine Gehirnentzündung. Um die Verbindung besser zu verstehen, verglichen sie in einer neueren Studie die Gehirnbilder von Menschen mit Depression mit denen von gesunden Freiwilligen, um zu bestätigen, ob eine Depression das Gehirn veränderte und eine Entzündung verursachte.

Die Studienfächer (die Freiwillige)

Die Forscher nutzten die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) zur Untersuchung der Gehirne von 80 Freiwilligen im Alter von 18 bis 75 Jahren. Während einige von ihnen mit klinischer Depression diagnostiziert wurden oder depressive Episoden hatten, waren andere geistig gesund. Die Freiwilligen wurden wie folgt in drei Kategorien eingeteilt:

Kategorie Anzahl der Freiwilligen
Chronische Depression seit über 10 Jahren 25
Depression unter 10 Jahren 25
Nicht an Depressionen leiden 30

Um andere Faktoren auszuschließen, die die PET-Messwerte beeinflussen könnten, stellten die Forscher sicher, dass keiner der Teilnehmer Raucher war oder Alkohol- oder Substanzabhängigkeit aufwies. Die Forscher schlossen auch Freiwillige aus, die an Krankheiten wie Autoimmunerkrankungen und neurologischen Erkrankungen litten oder Medikamente eingenommen hatten, die die Scan-Ergebnisse beeinflussen könnten.

Beobachtungen

Forscher untersuchten Bereiche des Gehirns, die graue Substanz enthielten. Dazu gehörten die Insula, der präfrontale Kortex und der anteriore cinguläre Kortex. Sie verglichen die PET-Scans von Freiwilligen der drei Gruppen und fanden heraus, dass diejenigen, die seit mehr als 10 Jahren an Depressionen litten, 30 Prozent höhere TPSO-Werte in den verschiedenen Regionen des Gehirns hatten als diejenigen, die kürzere Perioden unbehandelter Depression hatten nicht an Depressionen leiden. Dies deutet darauf hin, dass bei Patienten mit langjähriger unbehandelter Depression vermehrt Hirnentzündungen auftreten.

Schlussfolgerungen und Signifikanz der Studie

Die Studie liefert konkrete biologische Nachweise, die die Wirkung einer anhaltenden Depression auf die Gehirnentzündung bestätigen.

Dr. Meyer erklärte, dass eine stärkere Entzündung auch eine Reaktion auf eine progressive degenerative Erkrankung des Gehirns ist, ähnlich der Alzheimer-Krankheit oder der Parkinson-Krankheit. Daher könnte die Depression progressiv sein und die Symptome können sich mit der Zeit verschlimmern. Dies würde es schließlich für die an einer Depression leidende Person erschweren, weiter zu arbeiten oder ihre täglichen Routineaktivitäten fortzusetzen.

Die Ergebnisse könnten den klinischen Ansatz bei der Behandlung von Depression verändern. Medikamente, die verwendet werden, um eine Gehirnentzündung zu kontrollieren, um das Fortschreiten anderer degenerativer Gehirnerkrankungen zu verhindern oder zu verzögern, könnten nun angepasst werden, um schwere depressive Störungen zu behandeln und das Fortschreiten von Depression zu verhindern.

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