Nanopartikel sind angekommen
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Nanopartikel sind angekommen

Es gibt keinen Grund, dass Technologie eine gute Sache sein kann. Im besten Fall macht Technologie das Leben sicherer und bequemer. Zum Beispiel haben Fortschritte in der Medizin und den Ernährungswissenschaften bestimmte Krankheiten praktisch ausgerottet, während Fortschritte in der Kommunikation und Avionik die Welt in einer Art und Weise geschrumpft haben, die unsere Vorfahren sich nie hätten vorstellen können. Aber wenn uns die Geschichte etwas sagt, warnt sie, dass Technologie ein zweischneidiges Schwert sein kann.

Nanopartikel sind angekommen

Nanopartikel sind ein perfektes Beispiel. Sie haben wahrscheinlich von Nanopartikeln gehört, wenn auch nur im Zusammenhang mit Sonnencreme. Einige moderne Sonnenschutzprodukte enthalten Nanopartikel aus Zinkoxid oder Titandioxid, um ultraviolette Schäden an der Haut zu bekämpfen. Aber wussten Sie, dass ähnliche metallische Nanopartikel auch in Ihrer Nahrung lauern? Submikroskopische Partikel auf Ihrer Haut sind eine Sache; aber tief in deinem Körper? Das gibt Anlass zur Sorge.

Leider wissen nur wenige von uns viel über diese Teilchen - darunter auch die Wissenschaft und die Hersteller, die sie in ihren Produkten verwenden. Sind sie wirklich sicher zu verschlingen? Selbst Experten wissen nicht genau, wie sich diese auf die menschliche Gesundheit auswirken können.

Trotz ihrer unbekannten Langzeitfolgen tauchen Nanopartikel bereits in unserer Nahrungsmittelversorgung auf. Tatsächlich nehmen Sie diese ultramikroskopischen Objekte wahrscheinlich regelmäßig auf, und Sie wissen es nicht einmal. Um es klar zu sagen, Nanopartikel sind so klein, dass sie für das bloße Auge unsichtbar sind; zu klein, sogar, um unter einem gewöhnlichen Mikroskop sichtbar zu sein. Sie werden nicht in Zentimetern oder sogar Millimetern gemessen, sondern in einem Maß, das als Nanometer bekannt ist. Zum Vergleich: Ein paar winzige Salzkörner nebeneinander sind etwa einen Millimeter breit. Teilen Sie das eine Million Mal und Sie haben einen Nanometer.

Zahlreiche Substanzen werden jetzt in Nanopartikelform hergestellt. Die Nanopartikel-Technologie wird zum Beispiel genutzt, um die Medikamentenabgabe zu verbessern. Nanopartikel aus verschiedenen Metallen oder ihren Oxiden - einschließlich Gold, Silber und Titan - werden in einer Vielzahl von Industrien für verschiedene Zwecke zunehmend verwendet.

Zinkoxid ist ein allgemeines Beispiel. Gewöhnliches Zinkoxid hat jahrzehntelang als Hauptbestandteil für Sonnenschutzmittel gedient. Es ist eine ausgezeichnete Wahl, weil es chemisch inert, absolut sicher und wirksam ist, um ultraviolette Strahlen effektiv vom Eindringen in die Haut abzuhalten, wo sie ansonsten Hautzellen und DNA schädigen könnten.

Aber Zinkoxid hatte ein Bildproblem. Insbesondere ist Zinkoxid Salbe Lilie weiß und bleibt so auf der Haut. Es beugt Sonnenbrand vor, aber wer möchte wirklich so aussehen, als würde man in der Öffentlichkeit Kriegsbemalung tragen? Die Technologie hat es den Herstellern ermöglicht, die Größe der Zinkoxidpartikel auf Nanogröße zu verkleinern. Es bleibt ein wirksamer körperlicher Sonnenschutz, ist aber auf der Haut praktisch unsichtbar. Das sind gute Nachrichten für Ihr Aussehen und Ihre Haut. Aber ist es gut für die Umwelt? Und geschrumpft auf submikroskopische Proportionen, die es nun erlauben, dass dieses Metall in deine Poren, deine Organe, deinen Blutkreislauf und sogar in deine Zellmembranen gelangt, ist es wirklich ungefährlich für deine Gesundheit?

Auch hier ist es immer noch schwierig um sicher zu sein. Relativ geringe Aufmerksamkeit wurde den Implikationen gewidmet, wenn diese Technologie ohne eine angemessene Sicherheitsüberprüfung der Öffentlichkeit aufgezwungen wird. Die Tatsache, dass noch keine gründliche Forschung durchgeführt wurde, um die Sicherheit von Nanopartikeln zu bestimmen (und dass wir sie bereits einnehmen), ist am beängstigendsten.

Verzeihung, es gibt ein Nanopartikel in meiner Suppe

Die Lebensmittelindustrie hat es schon getan sprang auch auf den Convenience-Zug dieser so wenig erforschten Technologie; Tatsächlich sind Nanopartikel seit Jahrzehnten in unseren Nahrungsmitteln enthalten. Eine Studie aus dem Jahr 2012, veröffentlicht in Environmental Science and Technology , fand heraus, dass jährlich Millionen von Tonnen Titandioxid-Nanopartikeln in der Lebensmittel- und Körperpflegeindustrie verwendet werden. Zu den Lebensmitteln mit den höchsten Titandioxid-Nanopartikeln gehörten beliebte Süßwaren, Pralinen, Puddings, Kaugummis, vorgemischte Zuckerglasuren, Kekse, mit Zucker überzogene Donuts und Backwaren und sogar Kaffeeweißer. Aber wenn Sie solche Lebensmittelzusatzstoffe aus Metallnanopartikeln vermeiden wollten, würden Sie es schwer haben; Die staatliche Regulierung verlangt derzeit keine Kennzeichnung von Nanopartikeln. Erschwerend kommt hinzu, dass selbst viele Lebensmittelhersteller diese Partikel in ihren eigenen Produkten nicht kennen, da sie oft später von Lieferanten hinzugefügt werden.

Aber auch Fertigprodukte sind nicht die einzigen Träger von unmarkierten Nanopartikeln - jetzt sind sie auch frische Produkte. Laut Mengshi Lin, Associate Professor für Lebensmittelwissenschaften an der Universität von Missouri, werden Silbernanopartikel bereits von vielen Landwirten als Pestizide eingesetzt, die sie regelmäßig auf Pflanzen ausbringen, um das Wachstum von Insekten, Schimmelpilzen und anderen Gefahren für die Ernte zu unterdrücken. Und das ist ein Problem, sagt Lin, "weil die Kontamination von [künstlich hergestellten Silber-Nanopartikeln] in Nahrungsmitteln und Wasser ein großes Risiko für die öffentliche Gesundheit und die Umwelt darstellen kann." Traditionelle Formen des Waschens und Spülens von mit Nanopartikel-Pestiziden behandelten Produkten reichen nicht aus entfernen Sie sie von der Oberfläche der Nahrung, und es wurde entdeckt, dass diese winzigen Partikel auch in die Innereien und Zellstoffe von Produkten eindringen.

Professor Lin ist besorgt, weil wir einfach noch keine Antworten auf die Sicherheit dieser Substanzen haben in der Nahrungskette. Er stellt fest, dass Nanopartikel leicht aus dem Verdauungstrakt in den Blutkreislauf und das Lymphsystem gelangen. Sie können in Bereiche gelangen, in die sie nicht gehören, wie Herz, Leber, Gehirn und in unsere Zellen. Schlimmer noch, niemand weiß, welche Auswirkungen diese Partikel auf die Gehirnzellen haben.

Das Wenige, das wir wissen, ist sicherlich nicht ermutigend. Voruntersuchungen an Nagetieren zeigen, dass Silbernanopartikel die Blut-Hirn-Schranke überwinden können (die normalerweise das empfindliche Gehirn vor Einbrüchen durch die meisten Fremdsubstanzen schützt) und Entzündungen hervorrufen sowie DNA-Schäden und genetische Instabilität induzieren können. Die Zeitschrift der Nature Nanotechnology berichtete, dass Polystyrol-Nanopartikel - eine von der FDA zugelassene Substanz, die häufig in Vitaminen und Lebensmittelzusatzstoffen enthalten ist - eine ordnungsgemäße Eisenabsorption bei Hühnern blockierten und Veränderungen in den Darmzellenstrukturen verursachten. Die chronische Exposition von Nanopartikeln mit menschlichen Darmzellen in einer Petrischale zeigte die gleichen Ergebnisse. Ein weiterer neuerer Bericht beschreibt die Auswirkungen von Silbernanopartikeln auf Leberzellen. Die Forscher folgerten, dass die Ergebnisse "... Hinweise auf die potenzielle Toxizität und das [entzündungsfördernde] Potenzial von Nanopartikeln in der Leber nach der Einnahme nahelegen."

Die Situation scheint nur allzu bekannt zu sein. Technologische Fortschritte finden mit immer schnellerer Geschwindigkeit statt, und unsere Fähigkeit, unvorhergesehene Konsequenzen zu vermeiden, die sich aus diesen Fortschritten ergeben, schrumpft genauso schnell. Genetisch veränderte Nahrungsmittel bieten ein weiteres Beispiel für diesen Ansatz "Erst schießen, später Fragen stellen". Während Befürworter argumentieren, dass sie wesentlich sind, um die wachsende Nachfrage zu befriedigen, um eine schnell wachsende Weltbevölkerung zu ernähren, befürchten andere, dass diese "Frankenfoods" den Marktplatz und die Nahrungskette weitestgehend ohne die Zustimmung oder das Wissen der Öffentlichkeit betreten haben.

Size Matters

Kritiker befürchten, dass Lebensmittel, die Metall-Nanopartikel enthalten, unvorhergesehene Konsequenzen für die Gesundheit von Mensch und Tier haben können, ganz zu schweigen davon, dass sie die Umwelt auf schwer vorwegnehmbare Weise beeinflussen. Das Problem besteht darin, dass Materialien, die bis zu Nanoanteilen geschrumpft sind, andere Eigenschaften annehmen können als ihre ursprünglichen Formen. Da sie in die tiefsten Winkel unserer Zellen eindringen können, ist noch nicht abzusehen, wie sie die zellulären Funktionen verändern können, was ungeheure Auswirkungen auf unsere Gesundheit und auf die Gesundheit künftiger Generationen haben kann. In unserer typischen Begeisterung, neue und aufregende Technologien einzusetzen, vergessen wir oft, dass sie oft mit versteckten Kosten verbunden sind, von denen viele irreversibel sind.

Die Nanopartikel-Technologie ist bereits fester Bestandteil unserer Nahrungskette, und im Moment gibt es sie nicht viel können wir tun, um sie zu vermeiden. Was wir können tun, ist der Bewegung beizutreten, die mehr Forschung hinter den Zusatzstoffen in unseren Lebensmitteln verlangt, und transparentere Lebensmittelkennzeichnungspraktiken. Wir müssen uns weigern, die Versuchskaninchen der Industrien zu sein, denen wir unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden anvertrauen können.

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