Schlechte Mundgesundheit trägt zur Mangelernährung bei Senioren bei: Studie
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Schlechte Mundgesundheit trägt zur Mangelernährung bei Senioren bei: Studie

Ältere Menschen Die Bevölkerung ist bereits einem erheblichen Risiko für Krankheiten und Verletzungen ausgesetzt, die sie in der Notaufnahme landen können. Ein weniger geschätztes Dilemma für die ältere und erfahrenere Bevölkerung ist jedoch die Unterernährung: Schätzungsweise sieben Millionen Senioren in den USA, die älter als 60 Jahre sind, müssen für ihre täglichen Mahlzeiten auf karitative Nahrungsmittelhilfe angewiesen sein.

Forscher der Die UNC School of Medicine war entschlossen, die Risikofaktoren für Mangelernährung bei älteren Erwachsenen in der Notaufnahme zu finden. Sie schlugen vor, dass Nahrungsmittelknappheit und schlechte Mundgesundheit möglicherweise die Gründe für die hohe Rate von älteren Erwachsenen sein könnten, die eine Notfallversorgung suchen.

Der leitende Autor der Studie, Tim Platts-Mills, erklärte: "Für Patienten, die nicht genug zu essen haben Zu Hause, ist die Lösung ziemlich offensichtlich und wahrscheinlich viel weniger teuer als für die medizinische Versorgung, die aus Unterernährung resultiert: Es gibt ein nationales System von Nahrungsmittelhilfeprogrammen, wie Mahlzeiten auf Rädern, und wir glauben, dass wir die Notaufnahme verwenden können "

" Obwohl solche Programme relativ kostengünstig sind - etwa sechs Dollar pro Person pro Tag -, sind viele Programme nicht ausgelastet und unterfinanziert. Wir müssen Patienten mit diesen Programmen verbinden und diese Programme finanzieren ", fügte Platts-Mills hinzu.

In dieser speziellen Studie wurden 252 Patienten im Alter von 65 und älter, die eine Behandlung in der Notaufnahme in North Carolina, Michigan und New Jersey suchten, auf Unterernährung untersucht und danach gefragt über das Vorhandensein von Risikofaktoren. Sie entdeckten, dass der häufigste Risikofaktor - der den größten Effekt auf Unterernährung hatte - eine schlechte Mundgesundheit war, wobei mehr als die Hälfte der untersuchten Patienten ein Zahnproblem hatten. Zehn Prozent der Teilnehmer hatten Ernährungsunsicherheit - nicht genug zu essen, weniger Mahlzeiten zu sich zu nehmen und hungrig zu Bett zu gehen.
Die Prävalenz von Unterernährung lag in der Studienstichprobe bei 12 Prozent, was mit früheren Schätzungen der US-Notaufnahme übereinstimmt. Die Prävalenz bei Erwachsenen in der Gemeinschaft, die nicht hospitalisiert sind und nicht in einer betreuten Wohneinrichtung leben, war etwa doppelt so hoch. Von den drei Standorten, die zur Datenerhebung genutzt wurden, wies North Carolina mit 15 Prozent die höchste Unterernährungsrate auf. Zufälligerweise hat North Carolina auch eine der höchsten Raten von älteren Erwachsenen, die unter der Armutsgrenze leben - Rang drei von 50 Staaten.

Collin Burks, ein UNC Medizinstudent und der Hauptautor der Studie, sagte: "Verbesserung der Mundgesundheit in ältere Erwachsene werden schwieriger, aber auch wichtig sein.Medicare umfasst keine zahnärztliche Versorgung.Zur Behebung von Zahnproblemen nicht nur erleichtert es diesen Personen zu essen, sondern kann auch ihr Selbstwertgefühl, die Lebensqualität und die allgemeine Gesundheit verbessern.Wir brauchen erschwinglich Methoden zur Versorgung von älteren Erwachsenen mit Zahnpflege. "

Während ein Zusammenhang zwischen Ernährungsunsicherheit und Mangelernährung stark war, waren andere Faktoren, die mit Mangelernährung in Zusammenhang gebracht wurden, soziale Isolation, Depressionen, medikamentöse Nebenwirkungen und begrenzte Mobilität.

Platts-Mills 'Forschungsgruppe entwickelt und testet derzeit Interventionen, um Hilfe für unsere unterernährte ältere Bevölkerung zu bekommen, indem es ihnen erleichtert wird, Hilfe von Nahrungsmitteln zu erhalten Programme nach der Identifizierung in der Notaufnahme.

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