Senioren: Essstörungen nicht nur für Jugendliche
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Senioren: Essstörungen nicht nur für Jugendliche

Sie sehen es die ganze Zeit in der Boulevardpresse: Fotos von fast Skelettmodelle und Prominente, ihre Knochen ragen aus den Hüften und Rippenbögen heraus, die in Bikinis ausgestellt sind.

Es ist nicht hübsch, und ich sage das nicht nur als 40-jährige Frau, die gegen die Uhr kämpft und versucht, schön zu sein und wünschenswert und der ganze Rest davon. Der Drang, extrem dünn zu sein, ruiniert ihre Gesundheit.

Es gibt ein Problem in unserer Jugend-besessenen Kultur, das weit über das physische Aussehen hinausgeht.

Häufige Essstörungen

Anorexie, Bulimie, Essattacken - diese essen Störungen sind mehr als Süchte. Sie sind Krankheiten, die unsere Körpersysteme, unsere Organe und Gewebe beanspruchen. Vergeuden unsere gute Gesundheit.

Essstörungen sind häufiger als je zuvor unter jungen Mädchen verzweifelt versuchen, die Schönheit Schimmel zu passen. Laut der Nationalen Vereinigung für Anorexia Nervosa und assoziierte Erkrankungen (ANAD), wenden sich ganze 25 Prozent der Frauen im College-Alter in Amerika in Bing-und Reinigung als Gewichts-Management-Technik. Was sagt Ihnen das?

Aber Sie werden vielleicht nicht erkennen, dass ein großer Teil der amerikanischen Bevölkerung ein Risiko für Essstörungen hat - ein Segment, das aufgrund von Missverständnissen völlig übersehen wird. Ich rede nicht über Kinder in der Grundschule, die durch ein Teenager-Magazin blättern und sich verhungern, um wie Supermodels auszusehen.

Essstörungen übersehen bei Senioren

Ich spreche über Senioren. Essstörungen sind nicht nur für Jugendliche und junge Erwachsene. Sie können das Leben älterer Menschen zerstören, die aus vielen beunruhigenden Gründen viel anfälliger für sie sind.

Aber warum? Ist es nicht Anorexie, Binging und Puring, dass man sich verhungert, um modellhaft zu sein, um ein unrealistisches Ideal zu erreichen? Sind Senioren nicht weit darüber hinaus?

Wenn Sie jemals jemanden mit einer Essstörung kennen, wissen Sie vielleicht, wie herzzerreißend ihr Verhalten ist. Sie sind in der Notwendigkeit der Kontrolle verwurzelt. Da die Dinge im Leben einen Sturzflug nehmen, können die Menschen nach der Kontrolle darüber greifen, was sie in ihren Mund stecken (und nicht hineinstecken) und wie lange sie in ihren Mägen bleibt.

Sie können sie auf Nahrung und Gewicht zurückführen, Aber es gibt eine Reihe von Faktoren, die oft dazu beitragen, diese Krankheiten zu verursachen: Gefühle von niedrigen Selbstachtung, Depression, Angst, Einsamkeit, Introversion und eine Geschichte des Missbrauchs.

Kontrolle der Nahrungsaufnahme ist ein Weg, zu bewältigen

Nahrung kann, genau wie Suchtmittel, einen Weg bieten, mit schmerzhaften Emotionen und Erfahrungen umzugehen, die sich sonst überwältigend anfühlen. Nahrung ist ein Bewältigungsmechanismus, der den Menschen ein Gefühl der Kontrolle gibt.

Aber es kann Ihre körperliche und emotionale Gesundheit ernsthaft schädigen. Anorexie kann tödlich sein und zu schwerer Anämie, Nierenproblemen, Knochenschwund und Herzproblemen wie Herzrhythmusstörungen oder Herzversagen führen.

Adipositas durch Essattacken erhöht das Risiko für Diabetes, Bluthochdruck, Herzerkrankungen und sogar Krebs.

Die Sache ist, die Menschen wachsen nicht magisch aus Essstörungen, wenn sie die Pubertät verlassen. Die Forschung und Literatur zu Essstörungen konzentriert sich hauptsächlich auf Menschen unter 30 Jahren und insbesondere auf Frauen. Aber viele Menschen mit diesen Krankheiten leben mit ihnen von der Adoleszenz bis ins Erwachsenenalter.

Die Renfrew Center Foundation für Essstörungen, ein Pionier in der Behandlung dieser Krankheiten seit 1985, berichtet, dass bis zu 24 Millionen Menschen aller Altersgruppen und Geschlechter leiden von einer Essstörung in den USA. Diese Zahl zeigt auch keine Anzeichen für einen Rückgang. Und die American Journal of Psychiatry hat gesagt, dass Essstörungen die höchste Sterblichkeitsrate aller Geisteskrankheiten haben.

Senioren verpassen die kritische Diagnose

Die Wahrnehmung, dass Senioren auch keine Essstörungen haben bedeutet, dass das medizinische Fachpersonal übersehen, was eine kritische, lebensrettende Diagnose sein könnte. Familienmitglieder, Freunde und Betreuer führen Gewichtsverlust, Mangelernährung oder Symptome wie Durchfall oder Erbrechen auf eine andere Krankheit oder einen "normalen" Alterungsprozess zurück, anstatt auf die psychische Störung, die es tatsächlich ist. Es ist kompliziert.

Es gibt Berichte über Abführmittelmissbrauch in Pflegeeinrichtungen, in denen Menschen mit Essstörungen Abführmittel "wie Süßigkeiten" verabreicht bekamen und diese zur Säuberung verwendeten. Es gab auch Fälle von Anorexie, die durch die Vorstellung hervorgerufen wurden, dass eine Kalorienrestriktion Ihre Lebensspanne verlängert.

Essstörungen fordern unseren Körper, keine Frage, aber jüngere Menschen sind widerstandsfähiger. Bei älteren Menschen sind Körpersysteme viel anfälliger, so dass Krankheiten wie Anorexie und Bulimie noch mehr Schaden anrichten können - und sie viel schneller erodieren. Wenn Senioren eher als Jugendliche zu Herzproblemen, gastrointestinalen Problemen und kompromittierter Knochendichte neigen, können all diese Probleme immer schlimmer werden.

Leider können ältere Menschen diese Essstörungen einfach als weiteres Symptom für das Älterwerden akzeptieren. Sie sind an ihrem eigenen "Ende der Tage" und haben nicht die Motivation, um Hilfe zu bitten. Sie verfallen, akzeptieren ihr Schicksal und antizipieren ihren Tod.

Auch Senioren können für diese Krankheiten noch anfälliger sein als Heranwachsende, weil sie oft durch stressige Lebensereignisse ausgelöst werden und einen Weg brauchen, um die Kontrolle zu übernehmen. An diesem Punkt im Leben sind stressige Ereignisse häufiger: Tod eines Ehepartners oder eines geliebten Menschen, Ruhestand, zunehmender Verlust der Unabhängigkeit. Die Bewältigung dieser Herausforderungen ist keine einfache Sache - für jeden, geschweige denn für Menschen, die sich marginalisiert und unsichtbar fühlen.

Das sind Straßensperren, die Sie vielleicht gar nicht kennen. Wir sind eine Gesellschaft, die sich um Jugend, Geld und Macht dreht. Und unser Fokus hat wenig mit Gebrechlichen und Alten zu tun, und wie wir für sie sorgen können.

Es gibt also eine Botschaft, die gehört werden muss. Essstörungen sind nicht nur für Jugendliche. Sie richten verheerende Schäden an jüngeren Menschen aus, aber bei Senioren können sie noch tödlicher sein. Bewusstseinsbildung ist der erste Schritt, um den Menschen zu helfen, nach Behandlungen zu suchen und Diagnosen zu verbessern.

Übersehen Sie also nicht die Anzeichen und Symptome und wenden Sie sich an jemanden, der Ihnen etwas bedeutet.

Karen Hawthorne ist Chefredakteur bei Health eTalk und BelMarraHealth.com. Karen hat für die National Post, die Postmedia News, CBC Radio Vancouver, das Edmonton Journal, den Kitchener-Waterloo Record und den Cobourg Daily Star gearbeitet und berichtet seit über 15 Jahren über Gesundheitsnachrichten und Lifestyletrends.

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