Thymusschrumpf in Verbindung mit Immunsystemmangel
Gesundheit

Thymusschrumpf in Verbindung mit Immunsystemmangel

Lebensbedrohliche Infektionen bei älteren Menschen können durch schnelles Schrumpfen des Thymus bedingt sein, so die Forscher.

Der Thymus ist eine spezialisierte Drüse des Immunsystems. Es befindet sich zwischen dem Brustbein (dem zentralen Knochen Ihrer Brust) und dem Herzen. Der Thymus besteht aus zwei identischen Lappen, die T-Zellen produzieren, die Ihr adaptives Immunsystem stärken und Ihrem Körper helfen, sich an fremde Eindringlinge anzupassen. Leider beginnt der Thymus in den frühen Teenagerjahren zu schrumpfen und das Schrumpfen geht mit dem Alter weiter.

Eine am 6. August in Cell Reports veröffentlichte Studie zeigt, dass das Schrumpfen des Thymus möglicherweise auf eine Abnahme seiner Fähigkeit zurückzuführen ist zum Schutz vor DNA-Schäden durch freie Radikale. Sobald der Schaden ein kritisches Stadium erreicht hat, verlangsamt sich die Produktion von Pathogen-bekämpfenden T-Zellen und endet schließlich.

Im Verlauf der Studie fanden die Forscher heraus, dass übliche Antioxidantien die Thymusschrumpfung (Atrophie) verlangsamen können. Die Ergänzung dieser diätetischen Antioxidantien könnte eine wirksame Strategie zum Schutz älterer Erwachsener vor Infektionen darstellen.

Laut älterem Studienautor Howard Petrie vom Scripps Research Institute, da der Thymus schneller altert als jedes andere Gewebe im Körper, ist die Fähigkeit älterer Menschen erhöht Einzelpersonen und Senioren auf neue immunologische Herausforderungen zu reagieren, ist stark beeinträchtigt. Dies beschränkt ihre Fähigkeit, sich an neuere Erreger anzupassen, und die Impfstoffe, die Schutz gegen sie bieten.

Was passiert, ist, dass der Thymus ab den frühen Teenagerjahren rasch abnimmt und seine Fähigkeit verliert, genügend neue T-Zellen zu produzieren. Dies erfordert, dass existierende T-Zellen dupliziert werden. Aber diese duplizierten Zellen erkennen nur Erreger von früheren oder laufenden Infektionen. Daher können sie nicht die Immunität gegen neue Pathogene bieten und sich sogar nicht an die schützenden Immunreaktionen anpassen, die durch neue Impfstoffe ausgelöst werden.

Bis vor kurzem waren die Gründe für die Thymusatrophie völlig spekulativ. Die häufigste Theorie ist, dass Sexualhormone eine Schlüsselrolle bei der Atrophie spielen, aber dies wurde nicht durch wissenschaftliche Beweise bestätigt.

Um herauszufinden, die wahre Ursache für Thymus Schrumpfung, Wissenschaftler der University of Texas Health Science Center in San Antonio, entwickelte eine Strategie zur Analyse der genetischen Aktivität im Thymus von Labormäusen.

Die Forscher fanden heraus, dass die Thymuszellen einen Mangel an einem antioxidativen Enzym namens Katalase hatten. Aus diesem Grund kommt es im Thymus zu einer Ansammlung von Gewebe zerstörenden freien Radikalen.

Um ihre Theorie zu bestätigen, erhöhten die Forscher genetisch die Katalase-Niveaus in Mäusen. Nach einigen Monaten war die Größe des Thymus der gentechnisch veränderten Mäuse mehr als doppelt so groß wie bei normalen Mäusen.

Diese Ergebnisse stützen die Theorie, dass freie Radikale tatsächlich die Ursache für Schrumpfung und Alterung im Thymus sind. Diese toxischen Moleküle bilden sich in den Zellen als natürliches Nebenprodukt des Sauerstoffstoffwechsels. Sie wurden mit fortschreitender Atrophie in vielen Organen und Geweben im Rahmen des normalen Alterungsprozesses in Verbindung gebracht.

Der Unterschied besteht darin, dass die Atrophie in den meisten Organen und Geweben im Allgemeinen langsam ist und sich erst spät im Leben zeigt Im Falle des Thymus ist die Atrophie schneller und zerstörerischer. Die Zerstörung, wissen wir jetzt, ist eine Folge von Katalase-Mangel im Thymus.

Petrie sagte, dass die vorhandene Gewebeatrophie im Thymus direkt proportional zur Population freier Radikale ist.

In zukünftigen Studien werden die Forscher untersuchen ob eine Nahrungsergänzung mit Antioxidantien (gegen freie Radikale) die Funktion des Thymus und des Immunsystems während des Alterns verbessert. Wenn ja, könnten die Studien zur Entwicklung neuer klinischer Empfehlungen zur Prävention oder Behandlung von altersbedingter Thymusatrophie beim Menschen führen.

Quellen:
//www.healthchecksystems.com/antioxid.htm
//www.cellpress.com/

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